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[BF리포트] 맨유여, 1996년을 기억하라
정일원 기자 | 승인 2018.01.17 16:09
▲ 1995-1996 시즌 맨체스터 유나이티드를 이끌고 승점 12점차를 극복, 역전 우승을 일궈낸 알렉스 퍼거슨 감독 / 사진: 맨체스터 유나이티드 공식 소셜미디어 갈무리

[베프리포트=정일원 기자] 잉글리시 프리미어리그 23라운드에서 맨체스터를 연고로 하는 두 팀의 희비가 갈렸다. ‘부동의’ 1위를 달리고 있는 맨체스터 시티(이하 맨시티)는 리버풀에 3-4로 패해 올 시즌 리그 첫 고배를 마셨고, 2위 맨체스터 유나이티드(이하 맨유)는 스토크 시티를 3-0으로 완파하고 승점 3점을 추가했다. 이로써 양 팀의 승점차는 ‘12점’으로 좁혀지게 됐다.

올 시즌도 어느덧 반환점을 돌아 15경기만을 남겨둔 상황에서, 여전히 맨시티의 우승이 유력해 보이지만 그간 프리미어리그의 역사를 살펴보면 섣부른 판단은 금물이다. 과거에도 1월에 12점이 뒤져 있다가 우승 트로피를 탈환한 사례가 있기 때문. 1995-1996 시즌 뉴캐슬 유나이티드(이하 뉴캐슬)를 제치고 12점차 역전 우승을 일궈낸 팀은 다름 아닌 맨유였다.

영국 일간지 텔레그래프의 보도에 따르면 1995-1996 시즌 1월 말, 케빈 키건 감독이 이끄는 뉴캐슬은 맨유에 승점 12점을 앞선 채 선두를 달리고 있었다. 당시 맨유의 순위는 3위. 2월부터 맹추격에 나선 맨유는 남은 15경기서 챙길 수 있는 최대 승점인 45점 중 40점을 쓸어 담는데 성공했다. 반면 뉴캐슬은 3~4월 초에 치른 8경기서 5패를 당했고, 결국 맨유가 82점으로 뉴캐슬을 4점차로 따돌리고 역전 우승에 성공했다.

▲ 주제 무리뉴 감독은 펩 과르디올라 감독의 맨체스터 시티를 따라잡을 수 있을까? / 사진: 맨체스터 유나이티드 공식 소셜미디어 갈무리

12점차까지는 아니더라도, 맨유의 프리미어리그 역전 우승은 두 차례나 더 있었다. 2002-2003 시즌 1월 중순 맨유는 선두 아스널에 승점 9점이 뒤진 4위에 머물렀지만, 박싱데이부터 시즌 종료까지 무패 행진을 이어가면서 4월 중순에 1위를 탈환했다. 결국 맨유는 승점 83점으로 2위 아스널을 5점차로 제치고 우승 트로피를 들어 올렸다.

2008-2009 시즌 1월 초 리버풀은 맨유를 승점 8점차로 앞서며 선두를 달렸다. 1월까지 맨유는 3위권 밖에서 맴돌았다. 그러나 맨유가 특유의 뒷심을 발휘해 11연승을 달렸고, 리버풀은 스토크 시티, 에버턴, 위건 애슬레틱전에서 3연속 무승부를 거두면서 맨유에 역전을 허용했다. 역전 우승을 달성한 맨유는 승점 90점, 2위로 밀린 리버풀은 86점으로 시즌을 마감했다.

펩 과르디올라 감독의 맨시티에 비할 건 아니지만, 주제 무리뉴 감독의 맨유 또한 다른 시즌이었으면 우승 페이스에 근접했을 것이라는 평가를 받을 정도로 뛰어난 성적을 거두고 있다. 맨유와 맨시티의 올 시즌 리그 마지막 맞대결은 오는 4월 7일. 맨유가 맨체스터 더비 전까지 승점차를 최대한 좁혀 막판 반전 드라마를 연출할 수 있을지 관심이 모아진다.

정일원 기자  1one@beffreport.com

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