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[BF리포트] 2016년의 박싱데이, 1963년만큼 화끈할까
정일원 기자 | 승인 2016.12.26 21:14
▲ 사진: 잉글리시 프리미어리그 공식 홈페이지 갈무리

[베프리포트=정일원 기자] 잉글리시 프리미어리그(이하 EPL)의 '박싱데이(Boxing Day)'가 시작된다. 겨울 휴식기가 있는 타 리그와 달리 EPL은 크리스마스 전후로 더 많은 축구 경기를 팬들에게 선물한다. 약 2주간 팀별로 3~4경기를 소화해야 하는 살인적인 일정이다.

박싱데이의 EPL 경기는 치열하고 처절하다. 후반기 순위 경쟁의 분수령인 만큼, 감독과 선수들은 피치에서 몸을 불사른다. 과거의 박싱데이도 그랬고, 2016년의 박싱데이도 그럴 것이다.

1963년 박싱데이의 기록은 과거의 박싱데이가 얼마나 뜨거웠는지를 단적으로 보여준다. 영국 일간지 ‘데일리메일’의 보도에 따르면 1963년의 박싱데이에 치러진 1부리그 경기에서 무승부는 단 세 경기, 모두 3-3 이상의 스코어로 비긴 난타전이었다.

▲ 표: 데일리메일 갈무리

무승부 경기가 이 정도니, 승부가 난 경기는 오죽했을까. 이날 치러진 10경기서 무려 66골이 터졌다. 경기당 평균 6.6골이 들어간 셈. 당시 1부리그 소속이었던 풀럼은 입스위치 타운을 상대로 10골을 넣으며 10-1 대승을 거뒀다. 맨체스터 유나이티드(이하 맨유)는 원정서 엔디 노크헤드에게 4골을 허용하며 번리에 1-6으로 대패했다. 반대로 맨유의 라이벌 리버풀은 전설적인 공격수 로저 헌트가 4골을 뽑아내며 스토크 시티를 6-1로 대파했다.

2016년의 박싱데이도 26일 오후 9시 30분(한국시간) 펼쳐지는 왓포드와 크리스탈 팰리스의 경기를 시작으로 본격적인 여정에 돌입한다. 35골 이상을 득점한 상위 네 팀(리버풀-41득점/아스널-38득점/맨시티-36득점/첼시-35득점)을 필두로 1963년의 박싱데이를 뛰어넘을 화끈한 골 잔치가 준비되고 있다. 그 어느 때보다도 상위권 경쟁이 치열하기에, 매 경기 명승부가 기대되는 상황.

한편, '박싱데이'는 크리스마스 다음 날(26일)로 상자(Box)에 담긴 선물을 이웃들과 주고받으며 마음을 나누는 날이다. 영연방 국가에서는 크리스마스와 함께 휴일로 지정해 성탄 연휴로 보내고 있다. 전통적으로 가난한 사람들에게 선물과 기부를 하는 날로 여겨지는 박싱데이는 크리스마스와 연말에 쌓인 재고들을 처리하기 위해 상인들이 물건 가격을 대폭 할인하기 때문에 소비자 입장에선 쇼핑하기에도 더 할 나위 없다. 선물과 축구, EPL 팬들에게 박싱데이는 축제 그 자체다.

▲ EPL 18라운드 일정(한국시간)

12월 26일(월)
왓포드-크리스탈 팰리스(21:30)

12월 27일(화)
아스널-웨스트브롬(00:00)
번리-미들즈브러(00:00)
첼시-본머스(00:00)
레스터시티-에버턴(00:00)
맨유-선덜랜드(00:00)
스완지시티-웨스트햄(00:00)
헐 시티-맨시티(02:15)

12월 28일(수)
리버풀-스토크시티(02:15)

12월 29일(목)
사우샘프턴-토트넘(04:45)

정일원 기자  1one@beffreport.com

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