25 7월 2024

모리스 애슐리, 장애물 극복하여 체스 그랜드마스터 되다

1999년에 그랜드마스터가 된 후에도 — 최초의 흑인 선수로서 그 명예로운 자리에 오른 — 모리스 애슐리는 여전히 체스의 학생으로 남아있습니다. 그는 자신이 체스 지식의 전체적인 부분 중 작은 일부분만을 가지고 있다고 인정합니다.

“세상 누구도 체스에 대해 알아야 할 것의 10%조차 알지 못합니다, 세계 챔피언조차도요,” 그는 자신의 새 책 “무브 바이 무브”에서 이렇게 썼습니다. “그랜드마스터가 되는 것은 고급 초보자가 되는 것과 같습니다.”

이런 겸손함이 그에게 강점을 줍니다. 체스 선수로서의 40년 동안, 그는 챔피언의 마음가짐을 키우는 방법을 배웠습니다.

“무언가에 투자한다면, 그것을 잃은 것처럼 플레이하지 말고 잃을 수도 있다는 행동을 하지 마세요,” 애슐리는 말합니다. “인내심을 가지고, 편안하게, 실수로부터 배우고 상황이 저절로 풀리도록 놔두어야 합니다.”

모리스 애슐리처럼 일찍 시작하세요

자메이카에서 태어난 애슐리는 12세 때 미국으로 이주했습니다. 2년 후, 브루클린에서 고등학생으로서 체스를 시작했습니다.

그가 두 살 때, 그의 어머니는 더 나은 삶을 추구하기 위해 애슐리와 두 형제를 자메이카에 남겨두는 힘든 결정을 내렸습니다. 어머니는 10년 후에야 미국 시민권을 얻고 자녀들을 재회할 수 있었습니다.

58세의 애슐리는 그녀의 희생에 감탄합니다.

“25년이 지나서야 그녀가 감수한 깊은 위험을 이해하거나 완전히 처리할 수 있었습니다,” 그는 말했습니다. “나에게 큰 깨달음은 큰 불확실성 속에서도 더 나은 미래의 약속을 위해 자신을 희생할 만큼 깊이 배려한다는 것이 무엇을 의미하는지였습니다.”

그는 어머니의 미국행 결정을 위험 감수의 관점에서 보고 체스에도 이를 적용합니다. 체스에서 승리하는 것은 지속적인 위험의 조정을 포함합니다.

“당신은 완벽한 정보 상태에서 계산된 위험을 감수합니다,” 그가 말했습니다. “하지만 체스에서는 제한된 정보로 다음 수를 결정해야 하기 때문에 위험을 직감해야 합니다. 위험을 직감하는 것은 섬세한 마음과 매우 냉정한 머리를 요구합니다.”

애슐리: 쓰라린 패배에서 반등하다

위험 관리 외에도 챔피언은 현재에 집중합니다. 그들은 자기 의심을 물리치고 자신감을 가지고 경쟁합니다. 광범위한 훈련과 준비에 기반하여 잘 수행할 것이라고 믿습니다.

애슐리는 자신의 가장 고통스러운 패배 중 하나에서 이 교훈을 배웠습니다. 1998년, 그는 한 토너먼트에서 그랜드마스터와 경기를 했습니다. 애슐리가 이겼다면 그랜드마스터 타이틀을 얻을 수 있는 포인트를 충분히 얻을 수 있었습니다.

“너무 긴장해서 실수를 했습니다,” 그가 회상했습니다. “우세를 잃어버리고 경기를 패했습니다.”

그 후, 또 다른 그랜드마스터 — 알렉산더 샤발로프 —가 애슐리에게 조언을 주었습니다.

“그랜드마스터가 되기 위해서는 먼저 그랜드마스터가 되어야 합니다,” 그는 33세의 애슐리에게 말했습니다.

애슐리는 그 조언을 마음에 새겼습니다. 그는 “그냥 과정을 믿고 플레이해야 한다”는 것을 깨달았습니다. 그는 어린 시절의 꿈을 이루기 위해서는 준비된 상태를 유지하고 압박 속에서도 차분하게 플레이하며 자신의 순위를 걱정하지 말아야 한다는 것을 이해했습니다.

“1년 후, 나는 준비가 되었습니다,” 그가 말했습니다. 애슐리는 열정적으로 플레이하며 정신적 산만함을 없앴습니다. 그랜드마스터 타이틀을 얼마나 간절히 원하는지에 집착하는 대신, 그는 순간을 받아들이고 차분하고 자유롭게 플레이했습니다.

“그는 실패를 경험하고 그것으로부터 배워 그 교훈을 통합하여 목표를 달성했습니다,” 체스 라이프 잡지의 편집자 존 하트만은 말했습니다. “그는 그랜드마스터 타이틀을 얻기 위해 고군분투했으며 포기할 수도 있었을 때 계속 노력했습니다.”

애슐리: 상대방의 도발에 대응하는 법을 배우다

많은 챔피언들처럼 애슐리는 성공의 열쇠로 부지런한 연습을 꼽습니다. 경험으로부터 성장하고 배우는 꾸준한 노력 덕분에 그는 뛰어난 성과를 거둘 수 있었습니다.

“반복해서 해야 합니다,” 그가 말했습니다. “스스로 준비하고, 패배를 분석하고 칼을 갈아야” 장애물을 극복하고 승리할 수 있습니다.

청소년 시절, 그는 브루클린의 체스 상대들로부터 도발을 겪었습니다. 적응하는 데 시간이 걸렸습니다.

“나는 당황했고 그들의 말에 감정적으로 반응해서 경기를 잃었습니다,” 그가 회상했습니다. “나는 꽤 예민한 청소년이었습니다. 그들이 친척을 비하하거나 하면 내 불안감을 자극하려는 의도임을 이해하는 데 시간이 걸렸고 나도 그들에게 되돌려줘야 했습니다.”

그는 또한 상대와의 심리전을 넘어 자신의 사고 과정을 다듬는 데 집중했습니다. 그는 새로운 데이터를 소화하고, 적용하고, 피드백을 환영하며 새로운 아이디어를 종합하여 “끝없는 학습의 순환”을 만들었습니다.