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맨유 레전드 루니, “리버풀 우승 자격 충분... 시즌 무효 반대”다음 시즌 지장 있어도 이번 시즌은 마무리해야
정일원 기자 | 승인 2020.03.23 17:24
▲ 시즌 무효 반대를 주장한 웨인 루니 / 사진: 더비 카운티

[베프리포트=정일원 기자] 리버풀의 최대 라이벌 두 팀인 에버튼의 유스 출신이자, 맨체스터 유나이티드의 레전드인 웨인 루니가 “리버풀은 이번 시즌 우승할 자격이 있다”고 밝혔다.

22일(현지시간) 루니는 영국 ‘더 타임즈’의 일요판 ‘선데이 타임즈’에 기고한 칼럼서 “(리그가 정상적으로 진행된다면) 리버풀은 올 시즌 프리미어리그 우승을 차지할 것이다”라고 밝혔다.

2019-20 시즌 프리미어리그 29경기를 기준으로 리버풀은 27승 1무 1패 승점 82점으로 압도적인 1위를 달리고 있다. 2위 맨체스터 시티와 승점차가 무려 25점인 상황에서 남은 9경기 중 단 2승만 챙기면 올 시즌 자력 우승을 확정 짓게 된다.

신종 코로나 바이러스 감염증(코로나19)의 전 세계적 확산으로 현재 잉글랜드 프리미어리그는 4월 30일까지 리그를 중단한 상황이다. 유럽축구연맹(UEFA)의 유로2020 1년 연기 결정으로 인해 잔여 시즌을 마무리할 시간적 여유가 생겼지만, 여전히 시즌 무효 등 여러 가지 경우의 수가 논의되고 있는 것으로 전해졌다.

이와 관련해 루니는 “한 에버튼 팬이 나에게 전화해 ‘이번 시즌은 취소되어야 해!’라고 말하는 것을 상상할 수 있을 것이다”라며 “물론 에버토니안(에버튼을 사랑하는 사람)으로서, 그리고 맨유서 13년간 뛴 선수로서 그렇게 하는 것이 좋을 수 있겠다는 생각이 조금은 들기도 한다. 그러나 그건 안 된다. 리버풀은 환상적인 시즌을 보냈고, 엄청난 노력을 했다. 그들은 올 시즌 충분히 우승타이틀을 차지할 자격이 있다”고 전했다.

이어 루니는 “30년간 기다려온 우승타이틀을 그렇게 빼앗기는 것을 상상이나 할 수 있겠나? 올바른 결정이 이루어져야 한다. (우승뿐만 아니라) 프리미어리그 강등과 승격, 챔피언스리그 티켓이 주어지는 4위권 순위 결정 또한 구단들에게는 매우 중요한 사안이다. 만약 시즌이 이대로 무효가 된다면 수많은 법적 공방이 벌어질 수도 있다. 이번 시즌이 2020년 끝자락에 마무리된다고 해도 놀라지 않을 것이다. 축구는 다른 산업과 마찬가지로 미지의 상황에 처해있기 때문이다”고 덧붙였다.

최근 루니는 앞서 기고한 칼럼서 “잉글랜드의 축구선수들은 코로나19 시국서 (실험에 쓰이는) ‘기니피그’ 취급을 당했다”며 빠르게 리그 중단을 결정하지 않았던 프리미어리그 및 잉글랜드축구협회를 향해 비판의 날을 세운 바 있다.

한편, 루니는 지난 2017년 맨유를 떠나 친정팀인 에버튼서 약 1년간 활약했다. 이후 미국 메이저리그사커 DC 유나이티드서 커리어를 이어간 루니는 지난 1월 잉글랜드 챔피언십(2부리그) 더비 카운티에 플레잉 코치로 부임해 새로운 도전을 이어가고 있다.

정일원 기자  1one@beffreport.com

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