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[EPL] 위기의 토트넘, 반등은 왓포드전부터?
정일원 기자 | 승인 2019.10.18 17:04
지난 시즌 왓포드전을 기점으로 반등에 성공한 토트넘, 당시 손흥민은 왓포드전 포함 4경기 연속 골로 토트넘의 상승세를 이끈 바 있다. / 사진: 토트넘 공식 홈페이지 갈무리

[베프리포트=정일원 기자] 위기의 토트넘이 다가오는 왓포드전서 반등에 성공할 수 있을까.

토트넘은 오는 19일(이하 한국시간) 홈구장인 토트넘홋스퍼스타디움서 왓포드와 ‘2019-20 잉글리시 프리미어리그’ 9라운드 홈경기를 치른다.

올 시즌 토트넘은 리그 8경기서 3승 2무 3패로 9위로 처졌다. 특히 원정경기서는 챔피언스리그 및 리그컵을 포함해 6경기 무승(4무 2패) 침체에 빠졌다.

챔피언스리그 결승에 올랐던 지난 시즌에도 위기의 순간은 있었다. 지난 1월 토트넘은 이른바 ‘DESK’라 불리는 델레 알리-크리스티안 에릭센-손흥민-해리 케인 중 케인과 알리가 각각 발목과 햄스트링 부상으로 전력서 이탈한 바 있다. 설상가상 손흥민마저 아시안컵 출전으로 인해 세 경기서 결장하며 위기감이 고조됐다.

우려는 현실이 됐다. 주축선수들의 결장 여파로 토트넘은 리그컵(준결승)과 FA컵(32강)서 탈락의 고배를 마셨다. 포체티노 감독 체제서 ‘무관’인 토트넘에게 첫 우승의 의미는 상당히 크기에, 아쉬움은 배가 됐다.

연이은 컵 대회 탈락에도 불구하고 토트넘은 프리미어리그에서는 집중력을 유지했다. 대한민국의 아시안컵 조기 탈락으로 예상보다 빠르게 돌아온 손흥민이 그 중심에 있었다. 지난 1월 손흥민은 왓포드와의 EPL 24라운드서 후반 막판 동점골을 뽑아내며 포효했다. 손흥민의 동점골로 분위기 반전에 성공한 토트넘은 요렌테의 역전 결승골로 귀중한 승점 3점을 챙겼다.

지난 시즌 왓포드와의 24라운드 홈경기서 후반 35분 동점골을 뽑아냈던 손흥민 / 사진: 토트넘 공식 소셜미디어 갈무리

왓포드전 역전승 이후 토트넘은 뉴캐슬 유나이티드, 레스터 시티를 차례로 꺾으며 연승 가도를 달렸다. 왓포드전서 동점골을 넣은 손흥민은 뉴캐슬, 레스터, 도르트문트를 상대로 연속골을 기록하며 토트넘의 구세주로 떠올랐다.

최근 스리랑카, 북한과의 카타르월드컵 아시아지역 2차예선에 출전한 손흥민은 귀국 후 곧장 런던으로 출국했다. 장거리 비행 및 체력문제로 손흥민의 왓포드전 선발 여부는 불투명하지만, 포체티노 감독이 토트넘홋스퍼스타디움서 유독 강한 면모를 보이고 있는 손흥민을 선발 카드로 내세울 가능성도 있다.

올 시즌 손흥민은 프리미어리그에서 2골 2도움을 기록 중이다. 지난 크리스탈 팰리스와의 5라운드 경기서 멀티골을 뽑아낸 이후 리그에서는 3경기 연속 골맛을 보지 못했다. 지난 스리랑카전서 길었던 A매치 골 침묵을 끝낸 손흥민이 왓포드전서 리그 득점포를 재가동할 수 있을지 귀추가 주목된다.

토트넘을 상대하는 왓포드는 올 시즌 프리미어리그 8경기서 3무 5패로 꼴찌를 달리고 있다. 특히 원정 4경기서는 1무 3패로 부진하다. 지난 9월 초 그라시아 감독 경질 후 키케 감독을 선임한 왓포드는 아스널전서 2-2 무승부를 거두며 반등을 노렸으나, 이후 맨체스터 시티(0-8), 울버햄튼(0-2), 셰필드 유나이티드(0-0)전서 승리를 챙기지 못했다.

한편, 토트넘의 시즌 초반 분수령이 될 왓포드전은 19일(토) 오후 11시에 킥오프 한다.

정일원 기자  1one@beffreport.com

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