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‘제네시스 챔피언십’ 초대 챔피언 김승혁, PGA투어 ‘제네시스 오픈’ 출격
정일원 기자 | 승인 2018.02.13 11:10
▲ '2017 제네시스 챔피언십'에서 '와이어 투 와이어' 우승을 차지한 김승혁

[베프리포트=정일원 기자] “PGA투어에서 경기하는 것이 꿈이었는데 그 꿈이 이뤄졌다.”

미국 본토에서 열리는 PGA투어에 첫 출전하는 김승혁이 각오를 밝혔다.

지난해 KPGA 코리안투어에서 총상금 15억 원으로 단독주관 대회 사상 최다 상금을 내건 ‘제네시스 챔피언십’. 우승자에게는 우승 상금 3억 원을 비롯해 국내서 최초로 열리는 PGA투어 ‘CJ CUP@NINE BRIDGES’와 미국 본토에서 열리는 PGA투어 ‘제네시스 오픈’ 출전권이 주어졌다.

최고의 선수들이 출전한 ‘제네시스 챔피언십’에서 김승혁(32)은 발군의 기량을 선보이며 ‘와이어 투 와이어’ 우승으로 초대 챔피언에 등극했다. 상금 3억 원을 보탠 김승혁은 ‘2017 제네시스 상금왕’을 차지했고, 꿈에 그리던 PGA투어 출전 자격을 얻었다.

지난해 10월 컷오프 없이 진행된 ‘CJ CUP@NINE BRIDGES’에서 공동 58위에 오르며 전초전을 치른 김승혁은 오는 15일(한국시간)부터 미국 캘리포니아주 퍼시픽 팰리세이즈의 리비에라 컨트리클럽에서 열리는 ‘제네시스 오픈(총상금 720만 달러)’ 참가자 명단에 이름을 올렸다.

PGA투어 두 번째 출전을 앞두고 있는 김승혁은 “어렸을 때부터 PGA투어에서 뛰는 것이 꿈이었다. 작년 10월 제주도에서 열린 CJ컵에서 첫 경험을 했지만 이번에는 미국 본토에서 열리는 대회에 출전하는 만큼 더욱 설레는 마음이다”며 소감을 전했다.

지난 4일 미국으로 건너가 현지 적응 및 대회 준비에 박차를 가하고 있는 김승혁은 “지난 1월에 태국서 전지훈련을 하며 샷을 가다듬었다. 미국에서 열리는 대회는 첫 출전이라서 새로운 환경에 적응하는 것이 급선무다. 현지에서 미리 준비하고 있는 이유도 시차나 환경에 적응하기 위해서다. 대회 코스를 한 번 경험했는데 전장도 길지만 그린이 좁아 정확한 아이언 샷이 필요해 보였다. 거리 욕심을 내기보다는 주특기인 정교한 아이언 샷을 살려 나만의 플레이를 하려고 한다”고 밝혔다.

이어 “세계 정상급 선수들의 위기관리 능력이나 숏게임, 비거리 등 그들이 펼치는 경기를 보고 배우는 기회가 될 것이다. 배우는 자세로 임하겠지만 참가 선수로서 4일 동안 경기할 수 있도록 최선을 다하겠다”라고 각오를 다졌다.

▲ 제네시스 오픈 출전을 앞두고 전지훈련 중인 김승혁 / 사진: KPGA 제공

지난해 KPGA 코리안투어에서 홀당 평균 퍼트수 1.71개로 해당 부문 1위에 오른 김승혁이 장기인 아이언 샷과 함께 물오른 퍼트 감각으로 생애 두 번째 참가하는 PGA투어에서 눈에 띄는 활약을 펼칠 수 있을지 관심이 모아지는 상황.

끝으로 ‘제네시스 오픈’ 이후 한국으로 들어와 시즌 준비를 하겠다고 밝힌 김승혁은 “태국에서 훈련하면서 버디 찬스를 만들 수 있는 샷을 위해 많은 시간을 보냈다. 체력훈련도 열심히 했다. 지난해 KPGA 코리안투어 대회 수가 늘어나 체력적인 부분의 중요성을 느꼈기 때문이다. 2018년 목표는 1승을 추가하는 것이지만 제네시스 챔피언십에서 타이틀 방어에 성공한다면 너무 행복할 것 같다”며 올 시즌 포부를 덧붙였다.

한편, ‘제네시스 오픈’에는 김승혁과 함께 ‘코리안 탱크’ 최경주(48, SK telecom), 배상문(32), 강성훈(31, CJ대한통운), 김민휘(26, CJ대한통운), 김시우(23, CJ대한통운) 총 6명의 한국 선수가 출전할 예정이다.

정일원 기자  1one@beffreport.com

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